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石油巨头携手谷歌投巨资“核聚变”是真正的“完美能源”吗?
作者:外围手机版下载链接 来源:在线竞彩手机版下载链接 时间: 2022-09-06 20:59:54浏览次数:697

  当地时间周二,雪佛龙表示,该公司与谷歌和日本住友商事株式会社(Sumitomo Corporation)一起投资了核聚变初创企业 TAE Technologies,为其位于加利福尼亚的第六代核聚变研究反应堆融资了2.5亿美元。

  雪佛龙的投资来自其技术风险投资部门,该部门在2020年还支持了总部位于西雅图的核聚变初创企业 Zap Energy。这轮投资使 TAE 的融资总额达到了12亿美元。

  尽管自20世纪50年代以来,科学家们一直在进行原子核聚变,但目前还没有研究出如何能够从聚变反应中产生比系统消耗的更多的能量。

  TAE 表示,其第六代反应堆的主要目标是实现这一目标,这是一个实现“完美能源”的里程碑,目标是抢先于许多竞争对手,在2030年之前提供商业电力。

  TAE 成立于1998年,拥有约400名员工,研究通过氢质子与硼产生的核聚变反应来发电。虽然大多数科学家都认为将氢的同位素氘和氚结合起来是实现商业发电最可行的途径,但TAE认为,如果这种方法取得成功,将提供更安全的能源来源。

  地球上有丰富的氘、氚、氢和硼的潜在储量,但氚具有轻度的放射性,硼则没有,硼也很容易开采,而氚则是从锂中提取出来,然后在聚变反应中再生。

  TAE 的首席营销官 Jim McNiel 对媒体表示:“能够使用硼作为燃料有很多好处,我们认为这真的是一条通向‘完美能源’的道路。”

  第一家获得这种完美能源的公司将在很大程度上决定核聚变的近期前景,这就好像是首次把人送上月球。

  可控核聚变确实是堪称“能源终结解决方案”的理想能量之源:与原子分裂时的核裂变不同,核聚变反应不会产生大量的放射性废物,能量释放效率比传统能源高数百万倍,这使得所有开发过程都是一种安全的、无限量的无碳电力的潜在来源。核聚变企业都表示,一小杯这种燃料就可以为一栋房子提供数百年的电力。

  但与此同时,这也是一个动辄需要十亿、几十亿美元研发投入的新技术。目前多个国家正在研制自己的核聚变。

  核聚变正在成为投资领域的一个新赛道。该行业的前景一直令科学家们兴奋不已,但在过去10年才开始吸引大量私人投资。美国核聚变工业协会上周发布的最新行业研究报告显示,过去12个月,私人核聚变企业已获得至少28亿美元的融资,使该行业的投资总额到目前为止达到了48亿美元。

  TAE 首席执行官 Michl Binderbauer 表示,投资者的“能力和兴趣”是该公司经营取得进展的最好证明。

  此前,其它寻求实现能源组合多样化和减少碳排放的油气公司也进行了类似的押注。意大利石油公司 Eni 和挪威的 Equinor 都投资了总部位于波士顿的核聚变企业 Commonwealth Fusion Systems,老虎环球和比尔·盖茨等也参与了投资。

  2月25日,致力于开发可商业化的聚变能源技术公司能量奇点宣布获得近6300万美元投资,其领投企业之一是米哈游。米哈游总裁刘伟表示:“可控核聚变是一项激动人心的技术。过去半个多世纪,各主要科技强国都在持续投入,科学研究和工程经验都经过了长期积累。最近十年,随着几项关键技术的突破,商业公司和风险投资开始大举进入这个领域,这种趋势在美国尤为明显。”

  雪佛龙的技术风险投资部门负责人 Jim Gable 表示:“随着可再生能源在能源结构中占据的比重增加,TAE和核聚变技术作为一个整体有可能成为一种可扩展的无碳能源发电来源,并成为电网稳定的关键推动者。”返回搜狐,查看更多

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